Cuando te haces vegano, esto es lo que le pasa a tu cuerpo

El veganismo, una dieta basada en plantas y un estilo de vida que exige abstenerse de comer carne, lácteos, huevos y cualquier otro producto de origen animal, ha experimentado una explosión de popularidad en los últimos años, según Healthline. Y con más de medio millón de personas en todo el mundo que se han hecho veganas por primera vez en enero (también conocido como Veganuary) de 2021, esa popularidad sólo parece que va a aumentar (vía Veganuary.com).

Aunque la elección de ser vegano puede derivar a menudo de una admirable preocupación por el bienestar de los animales, no es la única razón por la que la gente opta por esta dieta. Según Alimentación y vida veganaEn el informe sobre los resultados de una encuesta realizada en el Reino Unido a más de 8.000 personas, el 71% de los veganos afirmaron que habían elegido este estilo de vida y de alimentación por el bienestar de los animales, pero un número cada vez mayor de personas han optado por el veganismo por motivos medioambientales o de salud.

Si estás pensando en hacerte vegano por tu salud, seguramente querrás saber qué le ocurre a tu cuerpo cuando eliminas la carne y los productos animales. Acompáñanos en este análisis.

No necesariamente perderás proteínas al hacerte vegano

Convertirse en vegano significa eliminar toda la carne, los productos lácteos y los productos animales. Como tal, es posible que tengas algunas preguntas sobre la procedencia de tus proteínas si optas por el cambio. Es una preocupación justa, ya que el consumo de cantidades adecuadas de proteínas es esencial para el crecimiento y el mantenimiento de las células del cuerpo, y la insuficiencia de proteínas conduce a un sistema inmunológico debilitado (vía Medical News Today).

Por suerte, puedes estar cubierto en el frente de las proteínas si eliges ser vegano. Como explicó Kim Rose, una dietista registrada con sede en Florida, en una entrevista con el HuffPost, “Una variedad de frutos secos y semillas -como los pistachos y la quinoa-, las judías y los guisantes, y los productos a base de soja -como el tofu y el tempeh- son buenas fuentes de proteínas que también contienen una serie de vitaminas y minerales que nutren adecuadamente.”

Aunque HuffPost recomienda “ser consciente de la ingesta de proteínas”, no tienes que preocuparte demasiado por la procedencia de tus proteínas. Como vegano, seguirás teniendo acceso a una gran variedad de fuentes saludables.

Una vez que te hagas vegano, puedes saludar a un intestino más sano

Como el intestino se lleva la mayor parte del trabajo a la hora de procesar los alimentos, es importante tratarlo con cariño. Por eso te alegrará saber que ser vegano podría ayudar a mejorar tu salud intestinal. La razón principal es que la dieta vegana afecta al microbioma intestinal. Este es el nombre del conjunto de bacterias, hongos y virus que viven en los intestinos. Lejos de causar enfermedades a tu cuerpo, estos organismos contribuyen enormemente a tu salud ayudando a controlar tu sistema inmunológico y tu digestión (vía Healthline).

Si te haces vegano, podrías estar contribuyendo a la salud de tu microbioma intestinal. Según un estudio en Fronteras de la nutrición, las dietas veganas son excelentes para el intestino, ya que los autores del estudio explican que el veganismo “es eficaz para promover un ecosistema diverso de bacterias beneficiosas para apoyar tanto el microbioma intestinal humano como la salud en general.”

Es posible que acabes perdiendo un poco de peso al hacerte vegano

Aunque el veganismo hace hincapié en una forma de comer más limpia eliminando la carne y los productos animales de tu consumo diario, no es una dieta que se centre en la pérdida de peso. Sin embargo, es posible que los pantalones te queden un poco más sueltos después de hacerte vegano.

Según el Escuela de Salud Pública de Harvardel consumo de carnes rojas y procesadas se ha asociado a un mayor aumento de peso a lo largo del tiempo, así como a un mayor riesgo de diabetes, enfermedades cardíacas y cáncer de colon. En cambio, cuando una persona elimina la carne de su dieta, gana menos peso. Si se va aún más lejos y se omiten todos los productos animales de la dieta, se pueden obtener resultados aún más sustanciales.

Esto fue confirmado por un estudio publicado en el Revista de Medicina Interna Generalque examinó una selección de ensayos controlados aleatorios en busca de correlaciones en la pérdida de peso. El estudio descubrió que las dietas vegetarianas y veganas parecían tener “beneficios significativos en la reducción de peso en comparación con las dietas no vegetarianas”, siendo las dietas veganas las que más peso perdían en general.

El veganismo puede mejorar la salud del corazón

Dado que las enfermedades del corazón son la causa de una de cada cuatro muertes en los Estados Unidos, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedadescuidar la salud de tu corazón es crucial. Si has estado considerando la posibilidad de hacerte vegano, quizá te reconforte saber que esta dieta podría ayudarte a mantener tu corazón sano.

Al eliminar la carne y los productos animales de tu dieta y sustituirlos por cereales integrales, legumbres, aceites saludables y frutos secos de origen vegetal, aumentas tus niveles de vitaminas, minerales y fibra, y disminuyes el consumo de carnes y grasas procesadas poco saludables. Esto, según Harvard Men’s Health Watch, puede ayudar a reducir la presión arterial, disminuir el riesgo de diabetes, reducir colesterol LDL (también conocido como colesterol “malo”), y mantener el peso bajo, todo lo cual contribuye a un corazón más sano.

Es importante recordar, sin embargo, que eliminar los productos animales de la dieta no significa una salud instantánea. Como indica la publicación de Harvard, el consumo de una dieta poco saludable basada en plantas y rica en granos refinados, como la pasta, el arroz blanco y las bebidas azucaradas, pueden dejarle mayor riesgo de enfermedades del corazón. Así que si te haces vegano por la salud del corazón, asegúrate de optar por saludable fuentes de alimentos.

Si te vuelves vegano, puedes experimentar una pérdida de masa ósea

Con cualquier dieta nueva, el cuerpo experimenta cambios. No todos estos cambios son positivos ni visibles. Por ejemplo, hacerse vegano puede provocar un cambio poco agradable en los huesos. Sí, las dietas veganas se han asociado a una menor densidad ósea.

Según Kelsey M.Mangano y Katherine L.Tucker, ambas profesoras del departamento de Ciencias Biomédicas y Nutricionales de la Universidad de Massachusetts Lowell, escriben en el libro Dietas vegetarianas y basadas en plantas en la salud y la prevención de enfermedades“Los veganos pueden tener un mayor riesgo de desarrollar una masa ósea baja debido a la falta de consumo adecuado de nutrientes específicos que benefician a los huesos y que se encuentran en gran medida en los productos animales, como el calcio, la vitamina D, las proteínas, la vitamina B12, el zinc y los ácidos grasos n-3”. La baja densidad ósea puede provocar osteoporosis, lo que puede provocar más fácilmente la rotura de los huesos y el dolor de espalda.

Sin embargo, es posible obtener buenas fuentes vegetales de los nutrientes necesarios para mantener la salud de los huesos. El calcio, por ejemplo, puede encontrarse en cantidades abundantes en los productos de soja, las almendras y las judías blancas y negras (vía Healthline). Es importante tener en cuenta de dónde obtendrá estos nutrientes vitales una vez que la carne esté fuera de la ecuación.

Tu salud intestinal puede mejorar al hacerte vegano

La gente puede ponerse aprensiva al hablar de la salud intestinal, pero seamos sinceros: Todo el mundo hace caca. Y algunas personas lo tienen más fácil que otras. Si crees que tus movimientos intestinales son un poco menos que ideales, volverte vegano podría ser una solución.

Adoptar una dieta vegana significa que probablemente estarás recibiendo mucha más fibra, y una dieta alta en fibra puede hacer maravillas para tu salud intestinal. Como la Clínica Mayo afirma, una buena ingesta de fibra puede ayudar a normalizar los movimientos intestinales haciendo que las heces sean más voluminosas y blandas, disminuyendo la posibilidad de estreñimiento. Las dietas ricas en fibra también pueden ayudar a mantener la salud intestinal reduciendo el riesgo de hemorroides y cáncer de intestino.

La contribución de las dietas basadas en plantas a una mejor evacuación intestinal también se ha observado en estudios, como uno de 2016 estudio publicado en Nutrición clínica. El estudio descubrió que una dieta vegetariana de 12 semanas seguida por los participantes dio como resultado menos estreñimiento y movimientos intestinales más saludables. Aunque el grupo examinado era bastante pequeño (40 personas en total), el estudio sigue siendo una prueba justa de que las dietas basadas en plantas podrían ser útiles si te encuentras esforzándote un poco en el baño.

Tu sentido del gusto podría mejorar al hacerte vegano

Una de las formas más singulares en las que convertirse en vegano podría marcar la diferencia es mejorando el sentido del gusto. Según la Dra. Shilpa Ravella, gastroenteróloga y profesora adjunta de medicina en el Centro Médico de la Universidad de Columbia, el veganismo puede afectar a tus papilas gustativas debido al énfasis en una alimentación más limpia y a la eliminación de las fuentes de alimentos de origen animal. La experta dijo a Salud“Tenemos pruebas que respaldan la idea de que, incluso si pasas unas semanas sin alimentos basura y productos animales con alto contenido en sal, grasa y azúcar, tus gustos empiezan a cambiar”.

Lo sorprendente es la rapidez con la que esto puede ocurrir, ya que el Dr. Ravella señala que “incluso después de unas pocas semanas, la sensibilidad de nuestras papilas gustativas para la grasa puede cambiar.” Aunque es útil recordar que hay opciones veganas que pueden ser altas en grasas, azúcar y sodio -y una dieta vegana no es de ninguna manera automáticamente saludable- un alejamiento general de los productos animales y un énfasis en las fuentes de alimentos menos procesados podría hacer que recuperes tus papilas gustativas.

Podrías acabar aumentando tu consumo de sodio mientras sigues una dieta vegana

Con la cantidad de alimentos de imitación de origen vegetal, como la carne imposible, y las leches no lácteas que existen hoy en día, nunca ha habido un momento más fácil para hacerse vegano. Pero si cambias las salchichas por la soja, ten cuidado; tu consumo de sodio podría acabar siendo mayor de lo deseado.

Aunque los productos de imitación de la carne pueden tener un sabor casi el mismo que el auténtico, ese sabor se debe a veces a los altos niveles de sodio del producto. Y esto es más común de lo que se cree. Según Forbes, El 28% de todos los productos sin carne examinados en el Reino Unido tenían niveles de sal superiores a la ingesta diaria recomendada para adultos. ¡Algunos productos examinados tenían incluso más sal por 100 gramos que el agua de mar!

Además, un estudio australiano estudio publicado en Nutrientes descubrió que sólo el 4% de los productos sustitutivos de la carne de origen vegetal examinados eran bajos en sodio. Esto es, por supuesto, un problema mundial, y el exceso de consumo de sal puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, osteoporosis e insuficiencia cardíaca (vía Asociación Americana del Corazón). Es esencial vigilar los niveles de sal de los productos que se compran.

La salud de tu piel puede cambiar al pasarte al veganismo

Si estás haciendo un cambio de dieta para obtener recompensas saludables, lo último que quieres es sentir que las cosas se peor. Desgraciadamente, al hacerse vegano puede notar un cambio desagradable en la salud de su piel.

Como dijo la dermatóloga Pam Benito BustleLos brotes en la piel pueden ser una ocurrencia común cuando se cambia al veganismo. Esto se debe, en parte, a que estarás cambiando tus fuentes de proteínas. “A medida que los nuevos veganos reemplazan la carne y los huevos en su dieta”, explicó el Dr. Benito, “pueden elegir la soja como su principal fuente de proteínas”. Por desgracia, los productos de soja contienen fitoestrógenos, que pueden “alterar el equilibrio de las hormonas en el cuerpo y, por lo tanto, causar brotes”, según la doctora.

Aunque esto pueda parecer poco atractivo, no hay que preocuparse. La Dra. Benito dice que estos brotes pueden desaparecer por sí solos, y algunos de los pacientes de la dermatóloga que se han hecho veganos han terminado con “una tez más brillante y una mejor textura y también con menos hinchazón en la cara”. No obstante, advierte, “una dieta vegana no tiene por qué ser la respuesta a una piel clara”.

La vitamina B12 puede perderse al hacerse vegano

Aunque el veganismo puede parecer restrictivo, en realidad puede ayudarte a introducir una gran diversidad en tu dieta. Renunciar a la carne en favor de productos como tofu y tempeh podrían revolucionar tu cocina. Sin embargo, la eliminación de ciertos ingredientes podría significar que se consumen menos vitaminas esenciales, algunas de las cuales son más difíciles de encontrar en las fuentes de alimentos.

Por ejemplo, la vitamina B12. Esta vitamina es esencial para la salud del cuerpo debido a su función en la producción de glóbulos rojos, la promoción de la salud del tejido nervioso y el mantenimiento de la función cerebral (vía Medical News Today). La vitamina B12 se encuentra en grandes cantidades en la carne, los lácteos y otros productos animales. Lamentablemente, seguir una dieta vegana puede significar que no se obtenga suficiente, ya que WebMD explicó. Esto puede dar lugar a una posible deficiencia de B12 que puede causar debilidad, problemas nerviosos, pérdida de visión y depresión.

Si decides hacerte vegano, asegúrate de tener en cuenta las fuentes de esta vitamina esencial y considera la posibilidad de tomar un suplemento si es necesario para asegurarte de que tu salud se mantiene en plena forma.

Dependiendo de los productos veganos que comas, puedes estar consumiendo un metal tóxico

El veganismo se considera a menudo una opción saludable, por lo que el conocimiento de que ser vegano puede hacer que estemos ingiriendo metales tóxicos literales puede no ser la idea más atractiva. Sin embargo, por desgracia, es algo que debes tener en cuenta, sobre todo si comes más soja.

Aunque los alimentos derivados de soja suelen ser una opción rica en nutrientes para las proteínas aptas para veganos y pueden tener beneficios para la salud del corazón y la presión arterial, un estudio publicado en Vigilancia y evaluación del medio ambiente Los alimentos a base de soja, como el tofu, pueden contribuir a aumentar los niveles de ingesta de cadmio en veganos y vegetarianos. Aunque otros alimentos contienen cadmio en cantidades mínimas, la exposición frecuente o a largo plazo puede provocar problemas renales, óseos y pulmonares a través de Canal de la Salud).

Dicho esto, es poco probable que los niveles medios de soja en su dieta causen problemas significativos. Pero si piensas consumir soja con cierta frecuencia, vale la pena tener en cuenta este peligro potencial.

Puedes desarrollar una deficiencia de Omega-3 al pasarte al veganismo

A diferencia de otras dietas como pescetarianismoEl pescetarianismo, que incorpora el pescado y el marisco a una dieta basada en plantas, significa que todos los alimentos de origen animal quedan fuera de la mesa. Aunque esto puede aportar una serie de aspectos positivos, eliminar el pescado de la dieta puede significar que se pierde una valiosa fuente de Omega-3. Este ácido graso que se encuentra en el marisco tiene enorme beneficios para su salud, como la reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares (vía Clínica Cleveland).

Como Healthline destacó, obtener niveles adecuados de Omega-3 de los alimentos es más difícil para los veganos, así como para los vegetarianos. En algunos casos, esto puede causar una deficiencia de Omega-3, lo que provoca síntomas como dolor en las articulaciones, sequedad de ojos y mala salud de la piel y el cabello. Para evitar esto y mantener sus niveles de Omega-3 altos cuando se pase a una dieta vegana, intente incorporar alimentos como las nueces, las coles de Bruselas y las semillas de chía, todos los cuales tienen buenas cantidades de Omega-3 y pueden ayudarte a seguir cosechando los grandes beneficios para la salud de este increíble ácido graso.

Es posible que tengas un poco de gases después de empezar una dieta vegana

Aunque la adopción de una dieta vegana respetuosa con el planeta te haga sentir orgulloso, puede que no estés tan emocionado por un desafortunado efecto secundario: los gases. Sin embargo, si te sientes más flatulento después de volverte vegano, no hay necesidad de entrar en pánico. Esto suele deberse a un aumento de la ingesta de fibra. Como Información privilegiada explicó, el exceso de gas puede producirse como subproducto cuando las bacterias intestinales procesan la fibra. Cuanta más fibra comas, más gases puedes experimentar. El consumo de ciertos alimentos como el brócoli, con su composición rica en fibra, puede hacer que se sientan aún más gases.

Aunque puede que esto no sea lo más emocionante a la hora de hacerse vegano, ten en cuenta que una dieta rica en fibra tiene valiosos beneficios para tu colesterol y tu longevidad (vía Clínica Mayo). Y podría decirse que eso compensa las molestias de los gases. Con el tiempo, la flatulencia excesiva bien puede disminuir, debido a que su cuerpo y microbioma intestinal cambiante, Insider revelado. Así que si hace un poco de viento ahí abajo, ¡mantén la fe!

Si te haces vegano, puedes reducir el riesgo de cáncer

Entre los posibles cambios que podrían producirse en tu cuerpo al hacerte vegano, uno de ellos es bastante profundo: Podrías tener menos riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer. Según el Clínica Mayoreducir la ingesta de carne para adoptar una dieta basada en plantas podría reducir la probabilidad de desarrollar cáncer debido a una mala alimentación. Al examinar los resultados de más de 70.000 voluntarios que facilitaron información sobre sus dietas, los investigadores descubrieron que los participantes veganos tenían las tasas más bajas de cáncer en comparación con otras dietas.

No se sabe exactamente a qué se debe esto, pero la reducción de las carnes rojas y procesadas podría ser un factor importante. Según un informe publicado en PLOS Medicine, existe una relación entre la ingesta de ciertas carnes y múltiples tipos de cáncer, y los autores del estudio señalan que “la ingesta de carne roja y procesada parece estar positivamente asociada con el riesgo de cáncer de colon y recto, esófago, hígado, pulmón y páncreas en un nuevo y amplio estudio de cohorte estadounidense de 500.000 hombres y mujeres”.