La conexión entre el estrés y el aumento de peso explicada

La mayoría de la gente conoce los “15 años del primer año”, el peso que los estudiantes universitarios de primer año tienden a ganar después de salir de casa por primera vez. Esto se suele atribuir a que los estudiantes eligen sus comidas sin la supervisión de sus padres. Aunque esto puede ser cierto para aquellos que eligen la comida basura en lugar de las comidas equilibradas, ¿qué pasa con los estudiantes que comen sano y siguen ganando peso? ¿O el peso que algunas personas parecen ganar cuando pierden su trabajo, se mudan a una nueva zona o atraviesan una crisis a escala nacional (o mundial)?

Resulta que el peso que se gana en épocas de agitación podría tener más que ver con el estrés crónico que con cualquier otra cosa. El estrés hace que nuestro cuerpo libere una hormona llamada cortisol. Aunque el cortisol es útil cuando estamos en situaciones de “lucha o huida”, tiene terribles efectos secundarios en las personas que están constantemente bajo estrés (vía La Clínica Mayo).

A Estudio de 2016 en Australia descubrió que el cortisol es un estimulante del apetito, lo cual es parte de la razón por la que el estrés aterriza en la mayoría de las personas frente a sus alimentos reconfortantes favoritos. Para empeorar las cosas, un estudio de 2015 publicado en la revista Psiquiatría Biológica descubrió que las calorías consumidas durante las épocas de altos niveles de cortisol tenían más probabilidades de almacenarse en forma de grasa alrededor de la sección media de la persona.

El factor insulina

Sin embargo, el cortisol no es la única hormona relacionada con el estrés que provoca un aumento de peso. Al mismo tiempo que nuestro cuerpo aumenta la producción de cortisol, disminuye la de insulina, según el Universidad de California en San Francisco. Lo hacen para que haya más azúcar disponible en el torrente sanguíneo que podamos utilizar como energía.

Cuando el estrés afecta a este proceso, son malas noticias para nuestra cintura. La supresión de la producción de insulina significa que hay más azúcar en nuestro torrente sanguíneo de lo habitual. Si a esto le añadimos la comida reconfortante, el nivel de azúcar aumenta aún más. Esto, al igual que la CDC explica, es donde el sistema se desmorona.

El estrés puede suprimir la producción de insulina, pero nuestro cuerpo lo supera cuando el nivel de azúcar en sangre es demasiado alto. En ese momento, el páncreas aumenta la producción de insulina e inunda el sistema. Esto obliga al cuerpo a meter todo el azúcar posible en sus células, creando grasa. Con el tiempo, las células dejan de responder a la insulina natural, lo que provoca resistencia a la insulina y aumento de peso.

Todo esto puede parecer imposible de superar. Luchar contra la respuesta natural de tu propio cuerpo no es precisamente algo que esté contemplado en los consejos básicos para perder peso. Pero hay esperanza. Algunas personas descubren que la meditación les ayuda a superar su respuesta al estrés. Otros prefieren dedicarse a un pasatiempo. El CDC tiene incluso una sección entera dedicada a recursos y técnicas para tratar el estrés. Se trata de lo que mejor funciona para ti para volver a equilibrar tus niveles de estrés.